Dizionario etnobotanico
Orecchio di elefante a foglie di freccia

Xanthosoma sagittifolium

È originario delle isole dei Caraibi e del Sud America. È una pianta erbacea, con un rizoma tuberiforme, commestibile, di altezza compresa tra 0,80 e 1,20 m. Le foglie sono di forma ovoidale con una terminazione a spada, da 40 a 90 cm di lunghezza. I fiori sono di tipo a spata giallo chiaro. La radice dell'orecchio di elefante ha un tubercolo centrale che generalmente non viene mangiato, mentre quelli laterali, più piccoli, sono commestibili. Si riproduce separando porzioni del rizoma principale. Si sviluppa in regioni calde e umide, con terreni ben drenati, preferibilmente ad altitudini comprese tra 800 e 1200 metri sul livello del mare.

Applicazioni:

Le radici vengono bollite e si adoperano come ingrediente nella preparazione di alcune zuppe. Vengono anche mangiate grattugiate e fritte. L’orecchio di elefante è una buona base per la preparazione di frittelle, torte e purè di patate. In medicina, la radice polverizzata viene usata per alleviare l'asma. Le foglie cotte nel vino sono raccomandate come trattamento per i geloni.

Xanthosoma sagittifolium